Sauvée des cendres

Hélios Azoulay & l’Ensemble de Musique incidentale

Hélios Azoulay & l’Ensemble de Musique incidentale recréent les oeuvres perdues des compositeurs de la Shoah.

Le musicien Hélios Azoulay, spécialiste et interprète reconnu de la musique dans les camps de concentration, vient de sortir un CD intitulé Sauvée des cendres, en référence à un opéra inachevé de Viktor Ullmann (1898-1944). Le 17 octobre 1944, le compositeur autrichien meurt assassiné à Auschwitz. Il venait à peine de finir le livret d’un opéra consacré à Jeanne d’Arc : Le 30 mai 1431. Ecrit dans l’horreur du ghetto de Terezín, l’opéra d’Ullmann met en scène les plus célèbres moments de la vie de Jeanne jusqu’à sa mort sur le bûcher. Ce texte totalement inédit a été retrouvé, traduit et édité pour la première fois par le compositeur Hélios Azoulay dans son livre L’enfer aussi a son orchestre.

Si le livret d’Ullmann est un pur chef-d’œuvre de poésie, il est orphelin de musique : le compositeur n’a malheureusement pu griffonner que deux modestes pages pour le piano, inclues à l’intérieur d’une autre partition : Don Quixote tanzt Fandango (1944). Hélios Azoulay se lance alors dans le pari fou de compléter cet opéra dédié à Jeanne d’Arc, souvent comparée à la prophétesse Déborah, qui mourut brûlée sur le bûcher pour avoir voulu sauver son peuple. Mais il ne s’agit pas de composer « à la manière de » Viktor Ullmann. Azoulay déploie, diffracte et métamorphose les quelques précieuses mesures de cette partition, sous la forme d’ostinatos mélodiques qui soutiennent le texte. Car il ne s’agit pas non plus de composer un opéra. Le texte doit avant tout être entendu ! C’est pour cette raison que la création d’Hélios Azoulay est écrite pour récitant, voix de femme, quatuor à cordes et piano.
Le résultat sonore est envoutant. La musique interprétée par l’Ensemble de musique Incidentale est comme suspendue aux lèvres de la cantatrice-récitante Marielle Rubens. Les musiciens qui l’entourent (Elios Azoulay, Teona Kharadze, Dimitri Maslennikov, Pablo Schatzman et Baptiste Vay) l’enveloppent dans une nappe sonore qui souligne la force et la beauté du texte de Ullmann.

Ce CD comporte quatre autres pièces musicales :

  • Shtiler Shtiler a été composé par Aleksander Volkoviski au ghetto de Vilna en 1943. Le jeune garçon, remarquable pianiste alors âgé de 11 ans, gagne un concours musical organisé par le Conseil juif du Ghetto de Vilna en écrivant cette berceuse, qui devient rapidement l’un des chants préférés du ghetto… avant sa liquidation en 1943.
  • Und der Regen rinnt est une comptine de Ilse Weber, l’infirmière en chef au quartier des enfants du camp de Terezin. Souvent elle prenait sa guitare et déroulait ses petites berceuses pour les petits, comme une caresse. Mais cette chanson, elle, est pour son propre fils, Hanuš... Avant que tout ne dégénère et qu’elle se retrouve ici dans cet effroyable ghetto, avec son mari et leur petit Tommy, elle était parvenue à sauver l’aîné en l’envoyant en Suède... c’est loin... Et les murs sont infranchissables...
  • La rêverie de Mengele est inspirée d’un épisode véridique. A Auschwitz, le Hauptsturmführer Mengele, qui pratique des expériences médicales atroces entraînant la mort de milliers d’adultes et d’enfants, demande à Alma Rosé, qui dirige l’orchestre des femmes du camps, d’interpréter La Rêverie de Robert Schumann. L’obscénité absolue d’un tel choix a inspiré à Hélios Azoulay une pièce musicale où contraste la douceur de l’oeuvre originelle de Schumann à l’horreur des camps d’extermination.
  • Kolysanka dla synka w krematorium raconte l’histoire de Aaron Liebeskind, un jeune horloger polonais de Bilgoraj, qui assiste impuissant au meurtre de sa femme, Edith et de son fils en 1942 dans le camp d’extermination de Treblinka. Il supplie le gardien du crématoire de lui laisser la nuit pour veiller son fils. Alors que l’odeur insupportable des corps grillés flotte dans l’air, Aaron berce son petit enfant de trois ans, mort, dans ses bras, en lui chantant une berceuse…

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Retrouvez l’interview de Hélios Azoulay sur Akadem.

Und der Regen rinnt - Ilse Weber
Le 30 mai 1431 - Acte II scene 3 - Viktor Ullmann
Shtiler Shtiler - Aleksander Volkoviski
La reverie de Mengele - Helios Azoulay
Kolysanka dla synka w krematorium - Aaron Liebeskind

À écouter

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  • Und der Regen rinnt - Ilse Weber

  • Le 30 mai 1431 - Acte II scene 3 - Viktor Ullmann

  • Shtiler Shtiler - Aleksander Volkoviski

  • La reverie de Mengele - Helios Azoulay

  • Kolysanka dla synka w krematorium - Aaron Liebeskind

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